BLOG EXTRA | Maak buiten je thuis!

Otter (2006 – nu)


Tracking is een van mijn grootste passies om buiten te zijn. Diersporen vind je overal en soms zijn juist de onverwachte vondsten nog eens extra interessant. De otter loopt als een rode draad door heel wat bushcraft avonturen mee, dit is een verslag (zonder einde) van al die vondsten die met een otter te maken hebben.

resizedimage199300-IMG1099resizedimage199300-IMG1098resizedimage200300-IMG0478

resizedimage300200-IMG0419Mijn eerste otter zag ik helemaal onverwacht. Het is 2006, Beke en ik zijn op een verkenning van meer dan een week in het ZW van Schotland, op zoek naar terreinen voor onze cursussen. We ploegen door meer dan 15 verschillende bossen. Als we bij de kust uitkomen staan er prenten in de blubber van een getijdenrivier. En die zijn vers, want het is eb en met vloed wordt alles weer gewist.
We lopen erheen om ze beter te bekijken, want wie loopt hier rond? Een otter! Ik zie hem hier meteen in gedachten in zijn typische sprongengalop over het wad rennen. Fantastisch!

Als wij daar jaren later (in 2009) een Over-Leven cursus geven vinden we op de oever van een klein stroompje een verse bot met zijn kop eraf gebeten (foto hiernaast). Dat moet van die otter zijn!

In 2010, hetzelfde verhaal: tijdens onze DUO ligt er weer een bot op bijna dezelfde plek. Die eten wij dankbaar op, want wij leven tijdens die dagen van het land! Als we later die week zelf een bot vangen, laten we o.a. de kop achter in diezelfde beek. We zetten hem vast met een stok, in het midden van een plaat blubber die we vlak smeren. De volgende dag is de kop weg en staan er prenten in de blubber (foto rechtsboven) en zo is de cirkel weer rond.

In 2012, ook tijdens een Over-Leven, zet ik de bewegingscamera aan datzelfde stroompje en we krijgen een fraaie otter vol in beeld! We vinden ook een ‘holt’ van een otter, een schuilplek waar hij komt om te slapen. De bot lag daar elke keer ongeveer voor de deur! Bushcraft = kijken!!
Al die jaren die otter nooit ‘live’ gezien, maar al die keren heb ik hem gezien.

resizedimage300200-IMG0797Alweer het ZW van Schotland. Alweer tijdens een Over-Leven cursus. Op weg naar de dichtstbijzijnde stad om inkopen te doen zie ik van een afstand al ‘een dood beest’ op straat liggen. Snel auto aan de kant en terug. Het is een otter. Vers. Letterlijk dood-zonde.

Maar tegelijkertijd ook zonde om te laten liggen. Ik neem hem mee en vil hem in het basiskamp. De resten blijven in het bos achter, daar zijn genoeg andere liefhebers voor zoals das en vos.
Van de huid zal ik iets gaan maken. Een tas, pijlkoker. muts? Alweer een project erbij.

 

 

resizedimage200300-IMG2014In 2011 gaan we naar Polen om daar onze kanotrektocht voor te bereiden en de route te verkennen.
Wat een landschap! We vinden sporen van bever, kraanvogel, vos, das en… otter. Op de talloze kleine strandjes staan zijn prenten. Op omgevallen boomstammen liggen spraints (poep). Een visser verteld ons een prachtig verhaal over een otter die hij op zijn rug voorbij zag komen drijven terwijl hij aan een paling lag te knagen.
Op de foto’s een close up van een prent uit de serie van het strandje (foto midden). Rechts een opname met de bewegingscamera tijdens onze kanotrektocht zelf, op een strandje rent een otter voorbij. Voordat de camera aangaat is hij alweer bijna uit beeld. Maar: hij staat erop!

 

 

 

 

 

resizedimage300200-IMG2015resizedimage300225-IMAG0003

resizedimage200300-IMG2489Door de jaren heen komen we de otter vaker tegen. In Nederland natuurlijk in de Weerribben en Wieden waar ze ooit (vanaf 2002) weer zijn uitgezet. Of in de Lindevallei, tijdens het kanoën.
En ook weer in Schotland, zoals hier na een Vervolgcursus. We zitten een dag aan de oevers van de Cree, ook weer een getijdenrivier. Op een van de grote zandbanken vinden we een spoor van een otter die uit het water de zandbank opklimt, oversteekt en aan de andere kant het water weer induikt.
Mooi om op deze foto te zien hoe hij naar beneden glijdt in het slib.

Polen April 2012. Na afloop van de kanotrektocht rijden we in alle vroegte terug naar NL. Nauwelijks op weg ligt er een dode otter midden op de straat. Stoppen! Hij is zelfs nog warm, echt net aangereden. Een nog helemaal intakt mannetje. Wat een beest, groot! En zwaar. “Hoe groot is een otter eigenlijk?” vroegen deelnemers aan de kanotocht. “Zo groot” is mijn antwoord als ik de foto doorstuur.
Het enige positieve aan dit dode beest is dat je hem MOOI kunt bekijken. Zijn vacht, staart, kleuren. Zijn kop, tanden. En vooral zijn poten.
Op de foto’s van links naar rechts: zwemvliezen aan de achterpoot. Een voorpoot met duidelijk het dikke polskussen. En rechts een (grotere) achterpoot.

resizedimage200300-IMG4947_2resizedimage200300-IMG4954resizedimage200300-IMG4948

resizedimage200300-IMG4951resizedimage200300-IMG4956resizedimage200300-IMG4955

resizedimage200300-IMG5956Augustus 2012. Ondertussen heb ik de cursus cybertracking gevolgd in Engeland. Heel veel details bij geleerd, zeker over prenten. Otters zien we er veel, de prenten kende ik allang, maar is het een voor- of achterpoot en waarom?

Op de foto in het rijtje hieronder staat een fraaie prent. De tenen staan in een halve cirkel, de typische kras van de nagel, de kleiner afgedrukte ‘duim’ en vooral het grote dikke polskussen maken het een linker voorpoot.
Vergeleken met de foto’s hierboven zie je duidelijk de verschillen met voor- en achter.

 

 

 

 

 

 

resizedimage200300-IMG6593resizedimage200300-IMG3228resizedimage200300-IMG3230

Oktober 2011. Terug in de tijd. Terug in NL. Toeval bestaat niet… Tijdens een kanotochtje op de Oude Vaart in Drenthe zoeken we een plek om aan land te gaan. Het is een en al riet en bramen. Dan een klein stukje oever met zand. Op ooghoogte vanuit de kano staat er een achterprent (foto boven midden) en een duidelijk bij elkaar gekrabt bultje zand met daar bovenop een spraint!!! Opvallend blauw zelfs (foto rechtsboven). Met de zoete visgeur erbij kan het niet missen: een otter is hier aan land gegaan!

resizedimage300225-Otter-Brug-Hennehorstweg-Dwingeloo-14-21-11-2012Inmiddels blijkt er landelijk een meetwerk te zijn opgezet om otters te gaan monitoren. Hun oorspronkleijke startpunt in NL (Weerribben/Wieden) zit inmiddels ‘vol’ met otters, dus ze gaan op stap.
Ik geef me meteen op om aan deze tellingen mee te werken. Ga een dag mee met Freek Niewold (foto links), die de otters nog steeds onderzoekt en betrokken was bij de reintroductie. We verzamelen spraints voor DNA onderzoek en om te kijken wat ze hebben gegeten (adhv graten kun je weer uitzoeken welke vis ze hebben gegeten).
Op de foto rechts ben ik bezig onder een brug. We leggen er stenen neer, omdat otters graag op een verhoging poepen.

Later zet ik samen met iemand van Natuurmonumenten een bewegingscamera onder deze brug.

Binnen een week is het raak! Met extra leuk detail: de otter poept op de door ons neergelegde steen (linkerfoto)! Sterker nog: we krijgen 2 otters in beeld. Aan de linker kun je zien dat het een jong is, hij ziet er haast wollig uit, kleiner, meer opgepropt, smalle poten.
Het zijn een vrouwtje en haar jong.

resizedimage300225-Otter-Brug-Hennehorstweg-Dwingeloo-14-21-11-2012-20resizedimage300225-Otter-Brug-Hennehorstweg-Dwingeloo-14-21-11-2012-36

En, zie het begin van het verhaal: je komt verrassingen tegen. Zoals deze bunzing (foto links). Nieuwe vragen! Bruine ratten verwacht je (net als een bunzing) bij het water, maar toch leuk om ook die op de camera te krijgen.

resizedimage300225-Otter-Brug-Hennehorstweg-Dwingeloo-14-21-11-2012-24_2resizedimage300225-Otter-Brug-Hennehorstweg-Dwingeloo-14-21-11-2012-31

resizedimage300225-IMAG0015En dan hoor je dat er een otter is gezien bij Steenwijk. Dat betekent dat ze vroeger of later in de Vledder Aa zullen komen. ‘Te laat’. Ze zitten er al! Echt vlakbij huis in mijn geval. Ik heb hier al zo vaak gelopen en dan blijkt de otter er al te zijn. Wat een verrassing. Geweldig nieuws!!

Meteen op stap. Waar is hij al geweest, hoevaak. Een zwervend mannetje, een vrouwtje met jong? Kan ik ergens prenten vinden? Een wissel?

Tijd voor de bewegingscamera. Ik zet hem onder een kleine brug. Na een week staat er een (grote) otter op de foto. Ik heb een hele serie van hem/haar, allemaal zonder kop. Zal wel verlegen zijn…

Dan nog een keer, nu op de videostand. Een week later staat hij er weer op. Zie het filmpje hieronder.

Nieuwe spraints liggen bovenop oude. Stenen die ik heb neergelegd zijn voorzien van een verse spraint. Of de otter er echt ‘woont’ weet ik nog niet, maar hij komt er zeker regelmatig.

resizedimage200300-IMG7889resizedimage200300-IMG7887In een ander gebied (ik hou de lokatie ‘geheim’) zit de otter nog steeds. Onder een brug loopt een wissel en met een paar simpele graspollen zorg ik dat hij er zijn spraints achterlaat. Zie de foto’s links en rechts.
Onder weer een andere brug zet ik de camera en die maakt meerdere opnames, maar deze is wel de MOOIste: een moeder met jong.

En hij wordt gevonden op YouTube, begin maart 2013 is er 800 x naar gekeken!

 

Eind Februari 2013. Terug naar mijn eigen omgeving. De otter leek weg te zijn, geen nieuwe sporen gevonden, maar dan ineenkeer zijn ze er weer. Zoals de krabplek op de oever, een otter maakt zo’n bultje zelf en poept er dan bovenop (foto hieronder links). Of de mini spraint als hij het water uitkomt (uit moet) bij een stuw (foto onder midden) en een hele MOOIe met heel duidelijk de grote schubben erin (foto rechts onder). Uiteraard staat de camera weer op scherp op een MOOIe lokatie!
(Maart 2013: Helaas is het maar 1 korte opname geworden, ik heb m niet op YouTube gezet, er staan wel veel andere opnames van die lokatie.)

resizedimage200300-IMG8505resizedimage200300-IMG8489resizedimage200300-IMG8488

resizedimage200300-IMG8534resizedimage300200-IMG8527Op een mogelijke wissel strooi ik een laag zand -met dank aan de molshopen in de buurt- en maak zo een tracktrap: een sporenval. Een dag later bingo: er heeft een otter doorheen gelopen!

Op de foto links is de hele zandplaat te zien met duidelijk de verstoring en rechts een MOOIe afdruk van een voorpoot.

Maart 2013. Dat er in Friesland al langer otters zitten wist ik. Op een kanotocht zien we dan ook MOOIe sporen op de oever van de Linde die voor een deel weer in haar natuurlijke staat is ‘verbouwd’. Op de zandige oevers komen we regelmatig otterprenten tegen. Blijft MOOI om te zien. Je ziet de otter gewoon uit het water komen, een eindje over het strand hobbelen en even verderop weer erin duiken.

resizedimage200300-IMG8547resizedimage200300-IMG8537resizedimage200300-IMG8540

Eind Maart 2013. Tijdens het speuren naar sporen van ‘mijn’ otter kom ik nog veel meer andere sporen tegen. Echt een grote verrassing waren de prenten en zelfs een opname (film hieronder) van een wasbeer! Zie ook het verhaal op de BLOG pagina. Ander spoor was een dode brasem, aangevreten door in ieder geval zwarte kraaien. Maar hoe is hij doodgegaan? Maar, uiteindelijk ook zeker weer nieuwe sporen van de otter. Op de foto rechts een fraaie krabplek met daar bovenop een spraint.

resizedimage200300-IMG8634resizedimage200300-IMG8646resizedimage200300-IMG8626

resizedimage200300-IMG8745resizedimage200300-IMG8740Eind Maart/begin April 2013. In Noord Duitsland had ik niet zo gauw otters verwacht. Al heet een dorp in de buurt Ottersberg… Ze zullen er ongetwijfeld zijn, maar niet in de vrij zure beekjes die uit de veengebieden komen, ik verwacht er geen/niet veel vis. Alhoewel, een winter geleden zwommen er wel zaagbekken.
Vrijwel nergens zijn er plekken waar hij het water makkelijk uitkan, maar op een kleine zandstrook in deze beek zie ik prenten van wilde eend en…otter! Verder zijn het allemaal vrij steile oevers die dicht begroeid zijn met riet en brandnetels waarvan alle blad en stengels plat liggen na de winter. Op de foto hiernaast is dat goed te zien.

Ik richt op dat kleine ‘eiland’ een camera (foto rechts boven) en een eind verder is er een oever waar ik ook een kans maak (foto uiterst rechts). Na een paar dagen haal ik ze op en bingo: op beide opnames staat een otter, zeker die op het eilandje (film hieronder) is echt fraai. En op de andere (zandoever) komt niet alleen een otter het water uit, maar ook een muskusrat, paartje wilde eend en een MOOIe zilverrreiger. Daarnaast nog bruine rat en merel (geen opnames op YouTube).



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

*

Klik hier om een eigen avatar toe te voegen.